in_gesprek_met2.jpg

Door: Sanne van Harteveld, Leiden Convention Bureau, maart 2017

Ik wil graag meer te weten te komen over de Stadsgehoorzaal als evenementenlocatie. Een prachtige, inspirerende en bijna magische locatie waar beroemdheden optreden. Dit lijkt mij de ultieme plek om een bijeenkomst te organiseren. Ik spreek af met Hilje Hoogeveen, hij werkt op de afdeling sales en evenementen van de Leidse Schouwburg - Stadsgehoorzaal.

2005_leidse_schouwburg_hr_1486546508_217_100_41_194.jpg

Hilje is verantwoordelijk voor alle commerciële verhuur en voor de amateurgezelschappen die in de Stadsgehoorzaal of Leidse Schouwburg willen optreden. Hij werkt nu 8 jaar bij de Leidse Schouwburg - Stadsgehoorzaal. Daarnaast houdt hij zich bezig met de marketing, een belangrijk onderdeel, want de locaties bieden vele mogelijkheden voor zakelijke evenementen!

profielfoto.png

Mensen een avondje uit geven vind ik geweldig. Dat kan natuurlijk niet op een betere plek dan in het theater.

Ik begrijp zijn keuze volledig om bij de Leidse Schouwburg - Stadsgehoorzaal te gaan werken vanwege de prachtige en magische sfeer, maar ik vraag het hem toch nog even. ‘Ik ben begonnen in de horeca bij de Leidse Schouwburg. Toen vielen de Stadsgehoorzaal en de Leidse Schouwburg nog niet onder één organisatie. Ik vind de culturele sector heel interessant. Mensen een avondje uit geven vind ik geweldig. Dat kan natuurlijk niet op een betere plek dan in het theater.’ Vervolgens is Hilje gevraagd voor de salesafdeling.

Hilje is verantwoordelijk voor een groot gedeelte van de verhuringen. Hij neemt aanvragen aan, ontvangt mensen en laat ze de prachtige ruimtes zien. Het belangrijkste is meedenken met de klant. Dit staat centraal in de hele organisatie. Een theater heeft meer te bieden dan alleen de verhuur van een zaaltje. ‘Wanneer er een akkoord is, als het evenement hier daadwerkelijk gaat plaatsvinden, draag ik het over aan de planning- en productieafdeling. Zij doen het hele inhoudelijke stuk, zij zorgen er bijvoorbeeld voor dat er voldoende microfoons aanwezig zijn en dat de catering op tijd op de juiste plek klaar staat.’ Ik zou graag de touwtjes in handen blijven houden. Ben je dan niet benieuwd hoe het evenement verder verloopt? ‘Op de achtergrond blijf ik altijd aanwezig om het hele proces te begeleiden. Op de dag zelf ben ik er altijd bij om de organisatie te woord te staan. Het is heel leuk om te zien dat zo’n evenement in het productionele stuk enorm verandert. Het is soms bijna onherkenbaar, in vergelijking met de aanvraag aan het begin van het proces.’

2016_leidse_schouwburg_nkk_lr.jpg

De Stadsgehoorzaal en Leidse Schouwburg hebben een rijke historie. Kun je daarover iets vertellen? ‘Het zijn twee enorm oude panden. De Schouwburg is nu 311 jaar oud. Het is het enige theater in Nederland dat al zo lang als theater fungeert. De Stadsgehoorzaal is iets minder oud, 191 jaar. In 1889 is de zaal door een grote brand verwoest, twee jaar later is de herbouw voltooid. Wanneer zijn de Leidse Schouwburg en de Stadsgehoorzaal één organisatie geworden? ‘In 2010 zijn we gefuseerd. Toen hebben we de Aalmarktzaal, met uitzicht op de Nieuwe Rijn, er bij gekregen.’

Beide locaties zijn prachtig. Imposant, klassiek, gewoon echt heel erg mooi. Als ik er langs kom, wil ik altijd wel even een foto maken. ‘De Leidse Schouwburg is echt een theaterlocatie. Je kunt daar het klassieke rode pluche en de kroonluchters vinden. Je voelt echt dat historische als je daar binnen komt. De Stadsgehoorzaal is wat meer geschikt voor grote verhuringen en het voelt wat moderner aan, ook al staat het gebouw er al 191 jaar. De subruimtes en verschillende foyers maken het een handige plek voor bijeenkomsten met subsessies en workshops’, vertelt Hilje.

De Stadsgehoorzaal beschikt over een groot aantal zalen. Wat voor mogelijkheden biedt dit voor bijeenkomsten? Hilje is enthousiast: ‘Veel! We hebben veel vergaderingen, dus dan kan je een losse foyer gebruiken. We hebben hier drie hoofdzalen. Dat zijn de Grote Zaal, de Aalmarktzaal en de Breezaal. Die gebruiken we vaak als plenaire ruimtes. Maar omdat je zoveel verschillende ruimtes hebt, kan je bijvoorbeeld workshops organiseren. Je kunt dan een mooie combinatie maken in het gebouw. Congressen tot 800 personen (dat dat past in het centrum, zou je niet zeggen!). We hebben hier grote feesten, zo hebben we met oudjaar het Leids Verbond gehad. Dan heb je 1700 jongeren in huis, verspreid over de verschillende zalen met verschillende soorten muziek. Er wordt wel eens een pop-up keuken opgezet om een groot viergangen diner in de Grote Zaal te verzorgen. Het is heel divers. Je kunt de ruimtes zo aankleden en inzetten als je wilt. De Stadsgehoorzaal is breed inzetbaar.’

2016_stadsgehoorzaal_nvs_symposium_hr_2_1486547995_217_100_41_195.jpg

 

Jullie zeggen dus niet voor niets ‘Voor iedereen een podium’. 

Jullie zeggen dus niet voor niets ‘Voor iedereen een podium’. ‘We willen in principe alles in huis hebben. Het leuke is dat je met elk soort evenement een andere doelgroep binnenhaalt. Wij willen het huis van Leiden zijn. Iedereen is welkom om hier iets te organiseren en een voorstelling te bezoeken. We hebben een breed scala aan evenementen, voorstellingen en concerten in huis. We hebben feesten waarbij je de hele studentenstad aanspreekt, en dat is een groep die niet regelmatig in het theater te vinden is. Die haal je dan toch binnen, dat is ontzettend leuk.’

Ik zou elke dag wel in de Grote Zaal van de Stadsgehoorzaal willen zitten. Luisteren naar cabaretiers, genieten van mooie optredens. Waarom kiezen mensen de Stadsgehoorzaal als locatie voor hun evenement? ‘Dat is heel breed. Waar we goed op scoren is de gastvrijheid. Publieksservice. Daar zijn we heel goed in. Mensen die vaker terugkomen vinden het heel fijn dat we ze goed begeleiden. We kunnen ook programmering aan de bijeenkomst koppelen. Laatst hadden we de Jeugdbescherming in huis. Een heel serieus onderwerp. Wij hebben toen een voorstelling  gekoppeld aan het serieuze programma. De deelnemers hebben het eerst over serieuze onderwerpen gehad en hebben de dag luchtig afgesloten met een cabaretvoorstelling. Wij kunnen dat als theater bieden, daarin hebben wij een streepje voor op andere locaties in Leiden. Het persoonlijke is voor ons erg belangrijk.’

2015_stadsgehoorzaal_arjen_en_joris_lr.jpg

Die magische sfeer voel ik wel bij de Stadsgehoorzaal. Alleen al de buitenkant is prachtig, het nodigt uit om binnen een kijkje te nemen. Hilje is het met me eens. Hij vertelt dat het echt een mogelijkheid is om even uit je dagelijks leven te stappen. Je kunt je evenement houden waar Jochem Myjer de avond ervoor zijn cabaretvoorstelling gaf of waar het Amsterdams Sinfonietta speelde. 

Hilje vertelt dat er vorig jaar een groot internationaal congres plaatsvond in de Stadsgehoorzaal. Dat duurde vier dagen en het werd door het hele pand georganiseerd. Dit evenement liet zien hoe  veelzijdig de locatie is. ‘Het plenaire gedeelte vond plaats in de Grote Zaal. Er werd daarbij een feestavond georganiseerd waarvoor de Grote Zaal nodig was. Tot het einde van de middag zaten de deelnemers in een congressetting te luisteren naar allerlei inhoudelijke presentaties. Toen zijn ze gaan borrelen. We hebben in die tijd de hele zaal omgebouwd. Die mensen kwamen weer terug in een zaal met een bar, casino en er speelde een band. Zo zie je twee totaal verschillende settings binnen een heel kort tijdsbestek. Dat is echt een unieke ervaring.’ Maar dat was nog niet alles.. ‘Die dag daarna vond er een klassiek concert plaats. We hebben toen de organisatie van het congres uitgenodigd om die setting ook te laten zien. Zo toon je de veelzijdigheid van het theater.’ 

2016_stadsgehoorzaal_nieuwjaarsreceptie071_1_lr.jpg

De agenda van de Stadsgehoorzaal is goed gevuld! Is er voldoende ruimte voor congressen en evenementen naast de eigen programmering? ‘Zeker! De Schouwburg wordt vaak redelijk vol geprogrammeerd. Vooral in de Stadsgehoorzaal wordt er rekening gehouden met het feit dat de ruimte ook gebruikt wordt voor evenementen. Er is een hele goede samenwerking tussen de programmeringsafdeling en de sales- en evenementen afdeling. We zijn altijd bereid te schuiven. Veel zalen, dus eigenlijk is er altijd wel plek!’

Hilje heeft eigenlijk weinig wensen voor de toekomst wat betreft de Leidse Schouwburg - Stadsgehoorzaal. Hij is heel tevreden. Het enige waar hij nog wel aan wil werken, is de bekendheid van de panden als evenementenlocatie. Iedereen moet op de hoogte zijn van de prachtige mogelijkheden die de Stadsgehoorzaal biedt!

Leidse Schouwburg - Stadsgehoorzaal

  • Biedt ruimte tot 1500 gasten
  • De Breezaal is uitstekend te gebruiken voor diners en afstudeerborrels
  • De Aalmarktzaal heeft een prachtig uitzicht op de Nieuwe Rijn
  • Je kunt de hele Stadsgehoorzaal huren!

Kijk voor meer informatie over de verhuur van de Stadsgehoorzaal en de Leidse Schouwburg op: leidseschouwburg-stadsgehoorzaal.nl